viernes, 30 de enero de 2009

El club de las primeras esposas


Sinopsis:


Annie, Brenda y Elise son tres mujeres abandonadas por sus maridos por chicas jovencitas. Además se han aprovechado de ellas. Al suicidarse la mujer del maquiavélico Gil Griffin, y enterarse ellas de qué clase de vida le había hecho llevar Gil a su mujer, deciden que a ellas no les va a pasar lo mismo. Las tres amigas fundan un Club para vengarse de sus ex maridos y el azar les da un empujoncito: las mismas artimañas que han usado ellos para hacerse más ricos se vuelven en su contra cuando sus mujeres investigan en sus negocios, y terminan arruinándolos.



Quizás hayáis visto la película en que se basa el libro. Yo la vi hace bastante tiempo, pero como tengo memoria de pez, lo que es una bendición en casos como éste, apenas me acordaba. Lo que sí me parece es que la peli tendía más hacia la comedia que la novela.


Me han entretenido las más de 600 páginas, pese a que peca de demasiado tópica a veces. Recuerda a Sexo en Nueva York pues las protagonistas, además de muy amigas aunque de caracteres opuestos, son señoras de alta posición que visten de los mejores modistos y frecuentan los mejores restaurantes. Eso sí, derrochan mucho glamour pero al hablar de sexo la narradora no se corta un pelo y los términos que emplea no son para imprimirlos en papel cuché.

El alcalde presenta su dimisión y Antonio González se perfila como su sustituto


Los problemas de salud han terminado de apartar a Joaquín Castelló de la Alcaldía de Agost. El dirigente socialista presentó ayer su renuncia irrevocable en el pleno ordinario de enero y puso fin a su año y medio de mandato. En una emotiva sesión plenaria, Castelló se despidió del cargo y dejó el testigo o bien a Antonio González, el número dos del PSOE en Agost, o bien a Juan Cuenca, el número tres. Todavía está por decidir, según señaló el ya ex primer edil, aunque según tuvo constancia este diario, González cuenta con un 95% de posibilidades de hacerse con el puesto. Los socialistas tienen ahora 10 días de plazo para convocar un pleno extraordinario y elegir al nuevo alcalde.

Como se recordará, Castelló ya anunció su renuncia ahora hace justo dos meses. El dirigente tenía previsto dimitir a finales de 2008 o a principios de 2009, pero sus compañeros de partido lograron convencerle para que aguantara unos meses más. Sin embargo, y tras valorar la decisión en infinidad de ocasiones, según reconoce él mismo, decidió que "lo primero es lo primero". "Me han insistido mucho para que continúe, pero al final no me queda más remedio que marcharme", espetó. Con todo, Castelló tiene previsto quedarse como concejal raso, alejado de la presión que acarrea dirigir el Consistorio.
La noticia pilló ayer por sorpresa a buena parte de los miembros de la Corporación. Los dos portavoces de la oposición, Juan José Castelló (PP) y Luis Vicente Castelló (Agrupació d'Independents d'Agost) tuvieron conocimiento por la mañana tras recibir una llamada telefónica del propio primer edil. "He hablado con los dos y les he comunicado la decisión", señaló Castelló. Ambos le mostraron sus respectivos apoyos y le recalcaron que la salud es lo primero. "Siento mucho que se tenga que ir de esta forma y por esos motivos, pero en estos casos siempre digo que la salud va por delante de todo", apuntó Juan José Castelló.

Durante su año y medio al frente del Ayuntamiento, Joaquín Castelló ha tenido que lidiar con varios temas polémicos. Los problemas para abrir el centro social, las críticas cruzadas con la oposición por la pérdida de subvenciones para asfaltar caminos, las obras de desescombro que se realizaron sin licencia en la Ermita de San Pedro, los retrasos de la piscina cubierta... Han sido múltiples los problemas a los que se ha enfrentado. Aunque sin duda, los dos más llamativos han sido lo continuos retrasos en las obras del Museo de Alfarería y la aprobación de los presupuestos municipales de 2008, que salieron adelante con la oposición en minoría por la renuncia de dos ediles de la AIA. La era de Joaquín Castelló al frente del Ayuntamiento no ha sido todo lo tranquila que él hubiese deseado. Sobre todo, porque su partido, el PSOE, gobierna en minoría. En las elecciones municipales de 2007, los socialistas obtuvieron cinco concejales, mientras que los dos partidos de la oposición, Agrupació d'Independents d'Agost (AIA) y PP, lograron tres cada uno. Ahora, a ambos se les abre una nueva vía para formar coalición y alzarse con la Alcaldía, aunque esta posibilidad es más que remota, puesto que la AIA exige repartir ese cargo durante un tiempo determinado, mientras que el PP la quiere para él.

El alcalde Joaquín Castelló con Antonio González en el centro y Juan Cuenca a la derecha de la imagen.

http://www.diarioinformacion.com/secciones/noticia.jsp?pRef=2009013000_14_846758__LAlacanti-alcalde-presenta-dimision-Antonio-Gonzalez-perfila-como-sustituto

RocknRolla




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Sinopsis:


Esta comedia de acción supone un viaje arriesgado al crimen y los bajos fondos del Londres contemporáneo, donde el sector inmobiliario ha desbancado a las drogas como el mayor mercado, y los delincuentes son sus protagonistas más activos. Pero para todo el que quiera entrar en él - desde el delincuente de poca monta Uno Dos hasta el turbio billonario ruso Uri Obomavich - tiene que pasar por un único hombre: Lenny Cole.
Como mafioso de la vieja escuela, Lenny sabe qué teclas hay que tocar y tiene en cartera a todos los funcionarios, corredores o gángsters necesarios. Con una llamada, Lenny puede hacer desaparecer el papeleo. Pero como le dice su mano derecha, Archy, Londres es una zona cero en estos tiempos de cambio, con mafiosos de alto nivel del Este, criminales hambrientos de la calle y todo un amplio abanico de tipos intermedios tratando de cambiar las reglas del comercio y el crimen.
Con millones disponibles, todo el hampa criminal londinense conspira, choca y se enfrenta entre sí para hacerse con su trozo del pastel. Pero mientras los grandes hombres y los criminales menores luchan a partes iguales por dominar el panorama, el verdadero premio de un trato de varios millones de dólares cae en manos de una estrella del rock drogadicta, el hijastro de Lenny, al que se creía muerto pero que está vivito y coleando.


Por fin he visto una peli que me ha gustado. En principio, mi único interés en ver RocknRolla es porque sale Gerard Butler, un señor que, como Hugh Jackman o Clive Owen, me pone con esas hechuras de tío, tío, de macho un poco brutote que en el fondo guarda su punto romántico. Como no esperaba más de ella, me sorprendió con una trama enrevesada, pero no ininteligible, con profusión de planos congelados y con su humor negro. Cuando un mafioso ruso, que recuerda a Abramovich o como se llame ese magnate que posee un equipo de fútbol inglés, organiza un acuerdo de compraventa ilegal de terrenos, hay millones de dólares en juego, y todo el mundo de la delincuencia londinense quiere participar, desde un peligroso señor del crimen hasta una sexy contable, un político corrupto y unos ladrones de poca monta que acaban por caer simpáticos, tanto que no me extrañaría que se rodase una segunda parte con sus peripecias. Es increíble cómo la historia consigue enganchar de principio a fin, de modo que en los cinco primeros minutos ya nos presenta todas las tramas que van a entrecruzarse y que al final acaban explotando, gracias a un guión perfectamente estructurado y unos personajes muy bien definidos.


Al tratarse de un film coral, Gerard no aparece tanto como me gustaría pero tiene algunas escenas antológicas, como cuando a su personaje, un delincuente machote y en apariencia homófobo, se le declara su mejor colega al que consideraba el terror de las nenas sin sospechar de su verdadera tendencia sexual. No sólo le confiesa el chaval su amor sino que le pide algo que pueda recordar durante su estancia en la cárcel donde tiene que ingresar al día siguiente. No os cuento lo que es por si queréis verla.


Memoria de jóvenes airados

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Nunca he sido una gran fan de Loquillo en el terreno musical. Sin embargo, este vídeo me ha llamado la atención.

Antes de músico, Loquillo era jugador de baloncesto. Y compartió equipo juvenil con algunas de las grandes figuras de este deporte en España.

Por eso, y por la amistad que le une a otros tantos nombres como mi querido Epi o Andrés Jiménez, ha decidido homenajearles en su nuevo videoclip, Memoria de jóvenes airados, para el que ha reunido además a Nacho Solozábal, Manolo Flores, Agustín Cuesta y Javier Mendiburu.

Supone una reivindicación de los años 80 y de una generación de deportistas de elite que lograron numerosos triunfos para nuestro país y que me hicieron amar el baloncesto.

jueves, 29 de enero de 2009

A MÍ SÍ QUE ME GUSTÓ AUSTRALIA


Pues eso, que como en este blog se escribieron nada menos que dos artículos opinando lo contrario, lo tenía que publicar. Y eso que yo soy muy fan del señor Luhrmann y mis expectativas eran altísimas. La única pega: el protagonista, muy buen torso pero la cara... anda que no hay australianos guapos y vaya galán que pone! No entro a analizar la pelicula porque no es lo mío pero vamos, que en total desacuerdo con las opiniones anteriores. Que conste!



miércoles, 28 de enero de 2009

El viaje del elefante


Sinopsis:

El viaje épico de un elefante asiático llamado Salomón que, en el siglo XVI, tuvo que recorrer Europa por caprichos reales y absurdas estrategias. Un hecho real, ocurrido en la época de Maximiliano de Austria, que está en la Historia o, para ser más rigurosos en la pequeña historia, aunque intervengan personajes que tuvieron vida real en su día y que ahora vuelven a tener otra oportunidad al ponerse en manos de la brillante imaginación del escritor portugués.Una novela coral llena de hombres y mujeres que entran y salen siguiendo los pasos del elefante y su cuidador y cruzándose para compartir perplejidades, esfuerzos o la armoniosa alegría de un techo. Una novela llena de compasión, ironía, sarcasmo, belleza en estado puro y humor, un humor con el que el Saramago nos permite penetrar en el laberinto de humanidades en conflicto sin tener que abjurar de nuestra condición indagadora de humano y de lector.


Confieso que nunca he sido devota de Saramago. Así que al ver este libro que mi buen amigo José Ángel me mandó por mi santo, confieso que tuve cierta prevención. Como procuro huir de los prejuicios, emprendí la lectura.

Para empezar, fue un mazazo para mis obres ojos, por no hablar de mi parte lingüista, ver que este señor pasaba olímpicamente de poner mayúsculas a los nombres propios, las usa nada más que al comienzo de cada oración. Puede pasarse páginas y páginas sin poner un punto y aparte. Además, se pasa con las digresiones, rompe la narración con una tirada extemporánea que marca distancias con el relato. Aquí, por ejemplo, el hecho de que las localidades alpinas tengan nombre alemán pese a estar en Italia le dan pie al narrador a protestar por la actual anglificación del Algarve.

Menudo rollo, estaréis pensando. Pues no, porque Saramago, que es perro viejo a la hora de narrar, poco a poco nos envuelve en un relato que aúna ternura con una mirada incisiva sobre la naturaleza humana y un agudísimo sentido del humor malvado. No me arrepiento nada de haberlo leído.

Los hombres más sexis de los 2000

Como ya os comenté, Hugh Jackman fue elegido por la revista People como el más sexy de 2008. En entregas anteriores os puse los correspondientes a las décadas de los 80 y 90. Quedaban los de este siglo y ahí los tenéis. De arriba abajo, del 2000 al 2007. ¿Os gusta alguno?



































¡Feliz cumpleaños, Ana!


Parece que enero es el mes de los cumpleaños. Hoy felicitemos a nuestra amiga Ana para que cumpla muchos más y lo celebre en el blog. A ella no le pido que me guarde una porción de tarta porque no es muy dada a los dulces.

Como primer regalo de cumpleaños, anoche Buenafuente le ofreció una entrevista con su admirado Serrat. Espero que no te durmieras antes de tiempo, querida amiga.

martes, 27 de enero de 2009

El Greco


Sinopsis:

En el año 1566. Creta ha sido ocupada por los venecianos. Tras huir de la isla a causa de una matanza de sublevados cretenses, el pintor Domenico Theotocopoulos llega a Venecia siguiendo a su amante. Francesca da Rimi, hija del gobernador veneciano en Creta. Allí encontrará trabajo en el estudio de Tiziano, donde pronto destacará sobre el resto de artistas y será descubierto por el Niño de Guevara, un sacerdote español, con el que mantendrá una extraña relación. En Madrid se enamora de Jerónima de las Cuevas, hija de un noble militar, con quien convive y con quien tiene un hijo. Se establecen en Toledo, donde el pintor conoce un éxito fulgurante, condenándose con las más altas esferas políticas y religiosas. En esa misma ciudad se reencuentra, años después, con su amigo Niño de Guevara, ahora convertido en Gran Inquisidor.

Lo mejor de la película es la ambientación, en especial la luz y los claroscuros, además de vestuario, caracterización, etc. Por el contrario, la historia no acaba de enganchar. Tiene un cierto regusto a rancio, como las biografías de personajes históricos que se filmaban en el franquismo. A modo de flashback, el film nos cuenta la vida del genial pintor y su peculiar relación con el Niño Guevara. Este duro personaje, al que le atribuyen tendencias homoeróticas hacia el pintor, tiene el rostro de Juan Diego Botto, quien borda su interpretación convirtiéndose en lo mejor de la cinta. Me habría gustado oírlo hablar en inglés en la V.O., a ver qué tal se le daba. Que los actores estén doblados también lastra la (escasa) acción que hay. El actor que encarna a El Greco es de lo más soso aunque baile el sirtaki o algo parecido. Incluso me esperaba más de la banda sonora de Vangelis, que aquí tenía el caldo de cultivo propicio (Siglo de Oro + religión) para crear una música gloriosa al estilo de La misión.
Lástima que se haya invertido tanto dinero público en esta peli, aunque he leído que en Grecia ha sido un bombazo de taquilla.



LA EFICACIA DE LA SEPARACIÓN = EL FRACASO DE LA CONVIVENCIA

Hoy he leído que Obama y su equipo han empezado a tomar decisiones en el campo de la educación. Confieso que su punto de partida me resulta bastante descorazonador: se trata de potenciar las escuelas “diferenciadas”, o sea, segregadas, por raza y sexo, con el argumento de que los resultados que obtienen sus alumnos en cuanto a reducir las tasas de fracaso escolar y de acceso a la universidad son bastante mejores (notablemente mejores) que los de los colegios donde razas y sexos están mezclados.
Lejos de mí discutir las estadísticas; si dicen que los alumnos estudian mejor, aprueban más y el clima escolar es mucho más estimulante que en los colegios integradores, es absurdo cuestionar esos datos. Lo que sí cuestiono es todo lo demás. O sea, que el hecho de que se obtengan mejores aprendizajes, notas y ambiente de clase sea necesariamente bueno por sí mismo.
¿Y por qué no debería ser bueno por sí mismo, si ése y no otro es el fin de la educación? Pues porque ése es sólo uno de los fines de la educación, y en mi opinión, puede que hasta no sea el principal. Si partimos de la base de que la educación es la formación integral de la persona, de que debe ser algo más que una mera preparación para desempeñar un puesto de trabajo o una ventaja para buscarlo, y si a eso añadimos que una persona formada es, entre otras cosas, aquélla que está preparada para convivir con la diferencia porque sabe que los demás aceparán la suya con un mínimo de respeto, está claro que la educación diferenciada no cumple con los requisitos de lo que debe ser una verdadera educación.
Pero vayamos un poco por partes. En primer lugar, se nos dice que hay fundamentos biológicos para pensar que hombres y mujeres no aprenden de la misma manera. Igualmente, se pueden encontrar fundamentos biológicos, si es que no lo han hecho ya, que demuestren que las distintas razas no tienen la misma velocidad de aprendizaje. Todo ello, claro está, sin pretender hacer juicios de valor discriminatorios a uno u otro grupo en función de lo que determinen los resultados de dichos estudios científicos. Faltaría más. El hecho de que durante más o menos dos mil años todo lo que se hallase fuera del patrón mental y cultural dominante se considerase de entrada sospechoso y de salida, inferior, no pesa en absoluto en la actualidad, ya que estamos preparados para aceptar la completa igualdad de personas que se han educado separadamente de nosotros.
Vamos, que ni por asomo se le ocurriría a un hipotético hombre, blanco y educado en un ambiente de iguales, cuestionar el nivel académico de las instituciones educativas por las que ha pasado una mujer negra, igualmente hipotética, que le ha presentado un inmejorable curriculum con vistas a solicitar un puesto de trabajo. Y, desde luego, el hecho de que esa mujer se haya educado por separado de él debido a que tiene procesos de aprendizaje, e incluso de reacción y forma global de pensamiento, sensiblemente diferentes de los suyos no pesará nada a la hora de considerar si puede trabajar conjuntamente con ella. A su vez, dicha hipotética mujer de raza negra jamás pensaría que, teniendo un currículum académico tan impecable, fruto de una educación hecha a la medida de sus circunstancias y que ha transcurrido en un ambiente completamente homogéneo y protegido de todo conflicto que pudiera haber en el mundo exterior, su condición de mujer, perteneciente a la raza negra y educada aparte, pesaría lo más mínimo en la decisión final del hombre, blanco y educado junto a otros hombres blancos. Dado que ya no existen esos prejuicios tan arraigados, sí, de esos contra los que sólo es posible luchar desde la convivencia en el día a día, no habría ningún motivo para dudar siquiera que el hombre blanco contratará de inmediato a la mujer negra, ya que lo único que tendrá en cuenta es la excelencia del currículum académico conseguido en su trayecto educativo dentro de instituciones exclusivas para mujeres negras.
Dejando aparte este hipotético caso extremo (?), hay un par de reflexiones que me gustaría hacer. La primera es que el hecho de que se obtengan mejores resultados en las clases homogéneas no significa que la educación diferenciada sea mejor en sí (es decir, moralmente mejor), sino más fácil y eficaz . De ahí se deriva que, si para obtener un mejor aprendizaje es necesario segregar, lo que está fallando no es tanto la enseñanza integrada, sino la sociedad en la que se inserta, la cual es cada día más violenta, intolerante y competitiva. Si para educar mejor decidimos formar grupos homogéneos, estamos tirando la toalla de la convivencia. Para empezar, de la convivencia presente y para continuar, de la futura. Puede que esté equivocada, pero no me cabe en la cabeza cómo se van a respetar personas que se han desarrollado separadamente unas de otras, sin oportunidad de dirimir sus conflictos en una arena común, de comprobar cómo sus intelectos son de nivel similar porque lo ven día a día.
La segunda es que si nos dejamos de ideales y nos ponemos pragmáticos, adoptando el tipo de enseñanza que mejores resultados académicos demuestra tener, sería deseable tener claro hasta dónde se considera conveniente llevar el principio de segregación. Es decir, ¿daremos por terminada la diferenciación cuando los alumnos cumplan los dieciocho años o la prolongaremos en la universidad? Es que si damos por sentado que el principio básico de la enseñanza ha de ser que a diferentes capacidades, entornos de aprendizaje diferenciados, ¿tal diferencia acaba con la enseñanza secundaria? Yo creo que no, luego para ser coherentes deberían establecerse universidades para chicos y para chicas y, dentro de cada género, universidades para cada una de las razas. Ahora bien, aun cuando adoptemos tal solución, nos queda que tales diferencias persisten aún cuando se haya acabado el trayecto educativo. No sólo persisten, sino que, muy probablemente, debido al desarrollo aislado, se habrán acentuado. ¿Cómo no pensar en trasladar al mundo del trabajo y de la investigación científica tales principios? Porque no me cabe duda que se demostrará que los equipos de trabajo formados por miembros de igual raza y sexo obtienen mucha mayor eficacia en sus resultados que los equipos mixtos. Así pues ¿cuál será el terreno en el que los miembros de esos grupos irreconciliablemente diferentes, pero no obstante, irreductiblemente iguales, puedan interrelacionarse fluidamente entre sí? Me imagino que los únicos espacios de convivencia en común no podrán ser otros que la política y la vida privada. Ámbitos en los que la necesaria cordialidad y respeto mutuo no se verán en ninguna manera influenciados por las trayectorias fuertemente separadas de unos y otras. Desde luego que no.
Con todo esto no quiero decir que el actual sistema, tal como está funcionando, esté teniendo un éxito clamoroso a la hora de conseguir, aun cuando sea al precio de rendimientos académicos más pobres, la formación de ciudadanos más preparados para respetar las diferencias. Desgraciadamente, parece que no es así. El racismo, el machismo y la intolerancia de todo pelaje campan por sus respetos en nuestras aulas trufadas de contenidos transversales. No sólo no parece que avancemos, sino que se está detectando un alarmante retroceso en alguno de los logros que parecían estar consiguiéndose. Entonces, ¿por qué continuar por un camino que no parece llevar al destino deseado? ¿Por qué no probar un sistema que, al menos, salve la capacidad de aprendizaje y los resultados académicos?
En primer lugar, deberíamos preguntarnos qué está fallando en el sistema mixto o integrado. Y luego, deberíamos cuestionarnos qué está fallando al sistema mixto o integrado. Quizá para responder a la primera cuestión no vendría de más un poco de autocrítica por parte de los actores del sistema educativo: la administración por pedir mucho de él mientras que se le escatiman medios, los profesores, porque tal vez ellos mismos están transmitiendo sin saberlo esos prejuicios milenarios que, ¡oh, sorpresa lamentable para los defensores del sistema diferenciado!, no se pueden borrar de la noche a la mañana, sino que están ahí, obstinadamente latentes; los padres, otro tanto que los profesores, pero a veces al cuadrado y los alumnos, que encuentran mucho más sencillo absorber y reinventar esos estereotipos que luchar contra ellos.
La respuesta a la segunda cuestión es aún más sencilla, o quizá debería decir que respondiendo a la primera se responde a la segunda. Los agentes educativos no dejan de ser miembros de una determinada sociedad y esa sociedad está derivando hacia una curiosa esquizofrenia. Por una parte, se dicen, se proclaman, y a veces incluso se hacen, cosas relacionadas con los principios de igualdad, justicia social, solidaridad… todos esos ideales tan bonitos. Pero por otra, los medios de comunicación e incluso la convivencia cotidiana en la calle nos muestra una realidad tan distinta, que hace de lo anterior algo artificial e incluso falso. Entre todos, palabra a palabra, acto a acto, estamos matando el sueño de la convivencia basada en el respeto a las diferencias aún antes de que se haga plenamente realidad. ¿Cómo no se va a trasladar eso a la práctica de la educación?
Por lo tanto, el constatar la mayor facilidad y eficacia de la enseñanza diferenciada o segregada no quiere decir que sea el mejor de los sistemas, sino que es el que mejor se adapta a la nueva selva civilizada que estamos construyendo. Así pues, estamos ante una disyuntiva ¿sálvese quien pueda, al precio que sea, o todos a la balsa, a riesgo de hundirnos? Si optamos por lo primero, seremos supervivientes sin más; si por lo segundo, seremos humanos en el pleno sentido de la palabra, pero tal vez no lo contemos.
La clave está en cuál es el riesgo que preferimos correr

Ventolera


La actualidad nacional, aparte del programa de ZP, viene marcada por el temporal de vientos hipohuracanados, como bien retrata la viñeta de http://www.diarioinformacion.com/ . Aquí empezó el viernes con un viento de poniente (dicen), tan bochornoso que contrastaba diametralmente con el frío pelón que habíamos sufrido la víspera.


Parece que hoy haya amainado un poco el viento, a diferencia de ayer que fue de aúpa. Qué ganas tengo de que el tiempo se estabilice y no maree con tanto cambio de temperatura. Mira que me extraña no haber pescado otro resfriado (toco la madera de un bosque entero) en semejantes circunstancias. Ayer me contaba una de las chicas de la limpieza que en la clase de su niña faltan la mitad de los críos por constipados y similares.


En el Centro Social el viento rompió un cristal y arrancó de raíz una valla donde constaba el coste, los plazos de construcción y demás publicidad gubernamental.
Espero que no os haya afectado gravemente, amig@s.

Con Luna


El sábado pasado me hice esta foto con Luna, que está a punto de cumplir 9 meses, para compartirla con todos vosotr@s. Aunque primero me limpié la baba que me caía para que no saliera.

lunes, 26 de enero de 2009

¡Viva la Virgen de la Paz!


Este fin de semana hemos estado de fiestas en Agost en honor a la patrona, la Virgen de la Paz. El viernes por la noche fui a la parroquia a oír a mis convecinas (por sólo dos hombres que participaron, me niego a usar el masculino genérico) cantarle una serenata a la Virgen. Casi llego. En circunstancias climatológicas normales, el cantón de la torre de la iglesia, ignoro por qué combinación de factores, es un lugar muy ventoso. Imaginaos, pues, la noche del viernes: las señoras se agarraban del bracete unas con otras para poder vencer la resistencia del viento y llegar a su destino sin salir volando cual Mary Poppins sin paraguas. Volviendo a la serenata, es un acto muy emotivo donde las fieles de mi localidad cantan a capela romances y folías en las que alaban a María, le piden favores o le agradecen los obtenidos. Entre estrofas, suena la dulzaina y el tamboril. El acto concluye cuando todos los asistentes cantamos el Himno a la Virgen de la Paz. Es entonces cuando la emoción nos embarga y se me escapa una lagrimita, no tengo reparo en admitirlo, aunque veo que no soy ni mucho menos la única que lleva el pañuelo en la mano y se enjuga los ojos con mayor o menor disimulo. A continuación, se sirven rollitos de anís y vasitos con mistela.

Al día siguiente, con el viento arreciando, ataviados con sus mejores galas, abarrotan la parroquia muchos de mis paisanos, con independencia de que el resto del año asistan a misa o no. Lo importante es que acuden a la solemne misa mayor por fe, a excepción quizás de las reinas de las fiestas y de la corporación municipal que lo hagan por obligación. El oficiante principal de la misa fue Lucio, un sacerdote que dejó muy buen recuerdo en su paso por aquí, asistido por Nacho, que lo acompañó aquellos tres años, y por Paco, nuestro actual párroco. La presencia de un coro y una orquesta de cámara alicantinos contribuyó a la belleza y solemnidad de la misa. Y sí, volví a emocionarme y a soltar alguna lagrimilla. Llorona y sensiblera que es una.

A continuación, me fui pitando a casa para evitar la pesadilla de la tremenda traca que estaba proyectada tirar en la plaza del Ayuntamiento. Me ilusionaba la perspectiva de que se suspendiera a causa de la ventolera, pero ni por ésas. Después me enteré que Luna estuvo presente y ni se inmutó con los escandalosos decibelios. Nos ha salido festera la tía.

Por la tarde sí se pospuso la procesión para el día siguiente, no sólo porque el viento no permitiría llevar las velas encendidas sino porque se temería quizás por la integridad de la imagen de la santa. Lo malo es que ayer llovió, por lo que la Virgen se quedó sin procesión este año. Hasta el próximo.

La foto está tomada de http://www.agost.com/ y es de hace unos años.

Per molts anys, Andreu!


Resulta que Andreu Buenafuente Moreno nació en Reus, (Tarragona), el 24 de enero de 1965, por lo que es justo un año mayor que nuestra amiga Mari Pau.


Además de ser un humorista excepcional, presentador y productor, es también el vicepresidente de la cadena de televisión La Sexta. Lástima que su programa vaya a partir de la medianoche, cuando suelo estar en brazos de Morfeo, y eso que no madrugo.


También es el fundador de la productora audiovisual El Terrat, que es una de las accionistas de la cadena, y desde donde Buenafuente ha producido y creado un buen número de distintos formatos televisivos. O sea, que le chorrean los billetes de 500 € por la orejas. Todo un partidazo, chicas.

¡Feliz Año Nuevo!


Si os preguntáis a qué santo viene esta felicitación de Año Nuevo a finales de enero, os cuento que montones de millones de chinos festejan la llegada del año del Buey. Yo no soy china pero me apunto a cualquier celebración de buenos deseos.

“Happy niu year” es la frase de moda en China, un juego de palabras en el argot anglo-chino, año del Buey , más como un deseo que como una realidad, debido a la crisis económica.

Hoy, lunes 26 de enero, es el comienzo del año del Buey (o del Toro) según el calendario lunar, la gran fiesta asiática equivalente a la navidad occidental, pero a diferencia de otros años, cuando los fuegos de artificio atruenan días antes del cambio de año, hoy Pekín es puro silencio, los chinos no quieren gastar ni en petardos. “Estamos en tiempo de crisis, hay que ahorrar”, señaló a EFE Lingyi, administrativa de una multinacional, que explica que su madre jubilada ha aprendido a manejar internet para intentar arañar unos yuanes aprovechando los cambios de divisa diarios. La llegada del año del Toro, este 26 de enero, ha desencadenado en Taiwán un aluvión de predicciones astrológicas y un aumento de las visitas a templos y adivinos con motivo de la crisis global. En la astrología china, el signo del Toro, Búfalo o Buey representa la nobleza y la prosperidad, alcanzada por medio de la fortaleza y el trabajo. Los nacidos bajo este signo son fiables, serenos, metódicos y diligentes.

viernes, 23 de enero de 2009

Sueldos de políticos y banqueros


Esto me llegó en un e-mail. Aunque ignoro veracidad de la información, lo más probable es que en la realidad no existan muchas diferencias. Está claro que para ellos no hay crisis. Mientras que los contribuyentes sigamos apoquinando, porque somos nosotros quienes les pagamos.
Ampliad las imágenes para poder leerlas bien.

Max Payne


Sinopsis:

Max Payne es un policía heterodoxo -un antihéroe mítico- decidido a dar con los responsables de los brutales asesinatos de su familia y de su compañera. Resuelto a vengarse caiga quien caiga, su obsesiva investigación le lleva a embarcarse en una odisea de pesadilla rumbo al tenebroso mundo del hampa. A medida que el misterio va aumentando, Max se ve obligado a combatir con enemigos de más allá del mundo natural y a enfrentarse con una traición inconcebible.

Max Payne está basada al parecer en un videojuego del que no tengo ni idea. Intenta ser como como un neo thriller negro de acción que juega con la real y lo irreal, pero lo cierto es que, aunque se denota su esfuerzo por emular a Matrix, la cinta que marcó un antes y un después en la ciencia ficción, Max Payne termina perdiéndose entre tantos juegos de cámara y escenas extremas de acción, relegando la historia a un segundo plano.
Mark Wahlberg da un recital de hieratismo inexpresivo que, en cualquier caso, queda semioculto tras una fotografía tenebrosa, una planificación videoclipera y un montaje frenético que da dolor de cabeza.
Mi único interés era ver a Amaury Nolasco, el compañero de fatigas de Wentworth Miller en Prison Break, derrochando su atractiva presencia física tatuada y poco más pues apenas tiene unas líneas de diálogo.

Per molts anys, Mari Pau!



Con un día de adelanto (ya sabéis que los fines de semana no dispongo de internet), quiero felicitar por su santo y cumpleaños a nuestra amiga Mari Pau. Es una pena que por motivos de trabajo o de salud no se deje ver por aquí tanto como quisiésemos.

Amiga meua, fa molts anys que ens coneixem i has segut sempre per mi una persona entranyable i fidel en l´amistat.

Demà és el teu aniversari i desitge que el disfrutes a tope, envoltada de les persones que estimes, i pensa sempre que en aquest raconet d´amistat que intenta ser el blog, tens a persones que t´aprecien i que et desitgen el millor. No t´oblides de nosaltres quan faces un brindis i et menges la tortada, i recorda que queda pendent una convidada, encara que virtual, a tots, eh?



jueves, 22 de enero de 2009

Hipotecados anónimos


Heath Ledger, a por el Oscar

A petición de Sonia, remarco la póstuma nominación al Oscar por El caballero oscuro del malogrado Heath Ledger, de cuyo fallecimiento nos hicimos eco en estas páginas. Personalmente, no creo que éste sea su mejor papel, me pareció demasiado sobreactuado. De acuerdo con que el personaje exigía la exageración, pero no me pareció tan destacada. Quizás si Heath estuviese con vida, no habría llamado tanto la atención.

De todas maneras, tampoco me importaría que le dieran el Oscar, aunque fuese como merecimiento a su malograda carrera. Tiene todas las papeletas para ello, más con el precedente de los Globos de Oro. Aunque, la verdad, mi candidato preferido sería Robert Downey Jr. por Tropic Thunder.

No he visto ninguna más del resto de los nominados, así que no puedo opinar. Lo que sí me atrevo a aventurar es que Penélope se olvide del premio. Con las cuatro categorías actorales copadas por europeos el año pasado, me da que éste van a salir americanos. Aunque igual me equivoco.

miércoles, 21 de enero de 2009

Obama ya es presidente


Se llama Barack Husein Obama, tiene 47 años y desde las seis de la tarde de ayer martes se ha convertido en el primer presidente negro de la historia de Estados Unidos. 2009 ha vivido este 20 de enero, con la toma de posesión del joven senador, su primer gran acontecimiento del año.

Brindemos por el nuevo presidente no sólo de EE.UU. sino casi del mundo entero, en cuanto se pongan las pilas y, como pronosticó en su discurso de investidura, su país recupere el liderato del globo. No lo tendrá fácil, efectivamente, pero al menos cuenta con la esperanza y la ilusión de muchos millones de personas. Aunque con ellas no sé si podrá mover montañas, sí son un buen punto de partida. Para empezar, los jueces ordenarán hoy el cese temporal de los tribunales de guerra de Guantánamo por 120 días, una de las primeras decisiones de Obama de presidente. Si trabaja para el bien de la humanidad y no el de su patria sólo, deseémosle suerte.

En un terreno más frívolo, sabiendo que no me vais a tachar el comentario de racista, la verdad es que para llevar sangre negra en las venas, tiene poco desarrollado el sentido del ritmo, según he visto en imágenes de la tele.

martes, 20 de enero de 2009

Transsiberian

Sinopsis:

Transsiberian es un thriller ambientado en el mítico ferrocarril que une la Rusia europea con las provincias del lejano Oriente ruso, Mongolia y China. Tras una temporada en Pekín, Roy (Woody Harrelson)y Jessie (Emily Mortimer), deciden viajar hasta Moscú. La gente que viaja en el monstruoso y algo tétrico tren es bastante extraña y un viajante les explica que los traficantes suelen usarlo para pasar droga.
Al poco de empezar su viaje, la pareja entabla relación con sus compañeros de compartimento Carlos (Eduardo Noriega) y Abby (Kate Mara) se dedican a viajar por el mundo dando clases de inglés y comprando objetos en un país para revenderlos después, como unas muñecas matryoshka que Carlos dice vender en Ámsterdam a muy buen precio.
Sus caminos se cruzarán con el del inspector Grinko (Ben Kingsley), que viaja desde Vladivostok siguiendo los pasos de los asesinos de un narcotraficante y de un importante alijo.


¡Y dale con dejar los títulos en inglés! Confieso que mi principal interés por ver esta peli era Eduardo Noriega. Lástima que no pude oírla en versión original pues no sé qué tal se le da el inglés al cántabro. Como Eduardo deja de salir al cabo de una hora (no os digo la razón, pero os la podéis imaginar), mi interés decreció.Aunque no es una producción del otro jueves y no cesa de caer en tópicos que hemos visto en tropecientas películas, no está tan mal si no se tienen grandes pretensiones. Los grandes protagonistas son el tren y la estepa siberiana. Al menos, aquí los estadounidenses son bastante tontos y no los superhéroes salvadores de la humanidad.

La Escandella estudia presentar otro ERE este año si no vende todo su stock




Agost continúa recibiendo golpes por la crisis del ladrillo. La Escandella, la mayor cerámica de la provincia y una de las más relevantes de toda España, no descarta llevar a cabo otro Expediente de Regulación de Empleo (ERE) si al final de 2009 no ha dado salida a todo el stock que almacena en sus patios. La dirección de la empresa ya ha comunicado esa posibilidad a sindicatos y trabajadores ante el "parón inmobiliario" en el que se encuentra sumido el país, según detallaron ayer fuentes de la mercantil.


A día de hoy, las instalaciones de La Escandella están prácticamente repletas de material, sobre todo tejas y ladrillos. En total, cerca de 150.000 toneladas esperan comprador. Esta cifra cobra especial relevancia si se tiene cuenta que la empresa vendió en España durante todo el año pasado 147.000 toneladas. Es decir, prácticamente la misma cantidad que hoy descansa en los patios.


Además, las previsiones no son nada halagüeñas para 2009. "Este año parece que la situación va a empeorar", sentenciaron las mismas fuentes. De ahí que el ERE planee en la mente de los directivos. En caso de llevarse a cabo, sería el segundo expediente de regulación en La Escandella en apenas un año. El pasado 13 de enero, la dirección de la firma y los sindicatos alcanzaron un acuerdo definitivo para dejar en la calle a 59 empleados. Ese día se dio parte de la decisión a la Dirección Territorial de Trabajo en Alicante y se cerró un capítulo que se inició a finales de 2008.


Por aquel entonces, la empresa y los sindicatos negociaron el ERE, pero no hubo entendimiento entre las partes. Las negociaciones se retomaron a primeros de 2009 y finalmente se alcanzó el consenso. 59 trabajadores fueron despedidos, tal y como pidió la empresa, aunque los empleados lograron algunas mejoras. Por ejemplo, el pago de 30 días por año trabajado -la dirección propuso 20- sin tope de años; y la creación de una bolsa de trabajo en la que quedaron inscritos los afectados por el ERE. Las dos partes se comprometieron a que en caso de que la actividad inmobiliaria repunte y se alcance una cifra de ventas similar a la de los últimos años, en pleno boom, éstos tendrán preferencia si La Escandella decidiera contratar empleados.


Ese expediente de regulación afectó prácticamente al 25% de la plantilla total de la fábrica. Si finalmente a finales de año se lleva a cabo otro, todavía está por concretar el número de damnificados, según agregaron las mismas fuentes.


La situación en las cerámicas agostenses es tan "dramática" que todas ellas han paralizado su producción "por primera vez en la historia", según detallan varios responsables. En La Escandella, sin ir más lejos, se decidió parar una de sus tres fábricas a finales de 2008 por el frenazo en las ventas. En otras empresas incluso se ha despedido de forma temporal a 13 de los 16 empleados que había contratados.




Band from TV

video

Me consta que en el foro hay algunas seguidoras del doctor House. Para vosotras y para los demás va este vídeo de Band from TV, la banda que ha montado con otros colegas televisivos.

A mí House no me hace ni fu ni fa, aunque no tengo nada que objetar a la calidad interpretativa de Hugh Laurie. Además de James Denton, el fontanero de Mujeres desesperadas, el que más me gusta es el batería, Greg Grunberg, el agente Parkman de la serie Héroes, una de mis preferidas.

La presentación de la banda fue el pasado día 16 en el programa de Jay Leno, como el Buenafuente de los USA.

La verdad es que no lo hacen nada mal.

Machismo político


Anda que no son cansinos los medios de comunicación con la imagen exterior de las políticas: que si la ministra de Defensa Carme Chacón se pone pantalones en la pascua militar en lugar de vestido acorde al protocolo, que si la portavoz de la oposición Soraya Sáenz de Santamaría luce vestido de gasa y la muy indecorosa lleva los pies desnudos, que si... ¿Y qué más les da cómo van por fuera, si cumplen en su trabajo? ¿Por qué no se ceban con el aspecto de los políticos varones? Una muestra de los residuos machistas de nuestra sociedad.


¡Feliz cumpleaños, Roberto!


Cualquier pretexto es bueno para poner a Roberto Enríquez, uno de mis actores favoritos, en estas páginas.

Hoy cumple 41 años. Además tiene doble motivo de celebración por está nominado a los premios de la Unión de Actores por su interpretación en La señora, cuya segunda temporada no tardará en emitirse.

La foto es creación de Laila, una de las amigas del foro http://renriquez.superforos.com/, en el que colaboro de vez en cuando.

lunes, 19 de enero de 2009

La jota de corazones


Sinopsis:


Las continuas desapariciones de jóvenes parejas y el posterior hallazgo de sus cuerpos en un avanzado estado de descomposición hacen suponer la existencia de un asesino que calcula y prepara metódicamente la inmolación de sus víctimas. Cuando es la hija de la directora de Política Nacional Antidroga quien desaparece con su novio, las anteriores hipótesis adquieren una nueva dimensión.La doctora forense Kay Scarpetta cree que se encuentra ante un asunto que presenta unas pautas claras, de las cuales la más significativa es una jota de corazones que el asesino deja como testimonio de su sacrificio.Hasta que empieza a, investigar y averigua que alguien está ocultando información de importancia vital para la resolución del caso.

Con este argumento, bastante prometedor cuando se lee en la contraportada del libro, se desarrolla toda una trama en la que descubriremos aspectos que desconocíamos del personaje principal, la forense Kay Scarpetta, la creación más popular de Patricia Cornwell y que dan al lector un profundo conocimiento del mismo.
Éste es el tercer libro que os comento de ella. Aunque siguen un orden cronológico, se pueden leer salteados sin ningún problema. Se trata de otro más de esos interesantes libros de asesinatos, crímenes, drama y misterio. Confieso que me fascinan esas novelas con un gancho potente que intriga hasta la última página. Lo bueno que tiene es que no se necesita un alto grado de concentración, no tiene una trama excesivamente recargada. Se puede pasar un agradable rato de lectura con él, tal como me ha pasado a mí.

Hasta siempre, tía Nati


El fin de semana quedó marcado por el súbito fallecimiento el sábado de mi tía Nati, una de las hermanas mayores de mi madre. Aunque contaba con 93 años, nada hacía esperar que se fuera tan pronto.


La última vez que la vi fue el día de Navidad, día de su santo y de su cumpleaños. No me solía apetecer ir a su casa ese día ya que me encontraba empachada de tanta comilona y no podía comer más. Claro está, si no probaba algo, resultaba ofensivo para las anfitrionas: mi tía, su hija y su nieta, las tres del mismo nombre. Sin embargo, la Navidad pasada algo me hizo pedirle a Pedro que fuésemos a felicitarla. Mi tía se emocionó y se echó a llorar (cosa nada rara en ella), expresando una y otra vez cuánto se alegraba de verme y preguntándome si era feliz. Al responderle afirmativamente, aún lloró más de alegría. Sin saberlo, ese día nos despedimos de ella. Antes de marcharnos, repitió la misma cantinela que desde hacía una veintena de años: que al siguiente ya no estaría allí. Esta vez acertó.


Descansa en paz, tía Nati, que si tú no estás en el cielo con todo lo que has rezado en tu vida, es porque está vacío.

viernes, 16 de enero de 2009

Kylie y Velencoso







Alegraos, chicas, que hay hombres jóvenes que saben disfrutar y valorar las virtudes de la mujer en la década de los 40. Y si no que se lo pregunten a la cantante Kylie Minogue que a sus 40 años se ha ligado al mega bombonazo modelo español Andrés Velencoso, de sólo 30. Por si no lo ubicáis, os pongo unas fotos suyas para adornar el blog, además de la noticia a la que me refería que destapó la revista Hello.

Anda que la Kylie es tonta: pasa del guapérrimo Olivier Martínez al top model que nos ocupa. De oca a oca y tira porque bien la tocan. Pequeñita pero matona.




Hace unos meses que corría el rumor, pero ahora un romántico paseo por Barcelona y unas vacaciones en la nieve han confirmado la relación entre la cantante Kylie Minogue y el modelo español Andrés Velencoso. Según explica 'Lecturas', ambos se conocieron en el cumpleaños de Dita Von Teese y ya se les pudo fotografiar juntos, aunque por aquel entonces negaron un posible romance.

Sin embargo, ahora la pareja ya no se esconde y las revistas ya han publicado las imágenes del beso que pone de manifiesto un romance entre la intérprete australiana, que a sus 40 años ya ha superado un cáncer, y el modelo barcelonés, que tiene 30. Precisamente, Velencoso quiso enseñar a su nueva pareja la Ciudad Condal, ya que, aunque Minogue había estado varias veces en conciertos, nunca había tenido la oportunidad de pasear por sus calles. Y para corresponderle, la australiana llevó a su novio a Chamonix, en los Alpes franceses, en donde ella misma le enseñó a esquiar, un deporte que le apasiona y que practica desde hace muchos años.